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Mar Caspio. Foto: Nasa en Unsplash

Los satélites son una poderosa herramienta de investigación. Los periodistas empleando las imágenes de satélite y los datos de teledetección para sacar a la luz un abanico cada vez más amplio de problemas: pérdida de árboles e incendios forestales, riesgo de pandemias y cambio climático, esclavitud y encarcelamiento masivo.

Desde la última edición de esta guía, los gobiernos y la industria privada han lanzado o planeado nuevos satélites. El radar de apertura sintética (SAR), que utiliza una antena montada en un satélite para hacer rebotar señales de microondas en la superficie terrestre y puede atravesar la nubosidad, también es cada vez más utilizado por los periodistas.

Los satélites ayudaron a los periodistas a detectar la contaminación por gas metano, documentar vertidos de petróleo, localizar fosas comunes y verificar la propaganda de guerra.

Es imposible detallar toda la tecnología o los usos en esta breve guía de GIJN. Pero proporciona un punto de partida para acceder, analizar y presentar imágenes y datos de satélite, así como dónde obtener ayuda de expertos. Así es como está organizada:

1. Inspírate: Historias de todo el mundo

2. Dónde acceder a imágenes por satélite

3. Software

4. Guías, tutoriales y hojas de consejos

Captura de pantalla: Planet.com

Captura de pantalla: Planet.com

1. Inspírate: Historias de todo el mundo

Desde una serie ganadora del Premio Pulitzer sobre campos de internamiento secretos en China un reportaje sobre los incendios provocados por humanos en el Amazonas, aquí hay una muestra de historias recientes con tecnología satelital:

China construyó en secreto una vasta infraestructura nueva para encarcelar musulmanes, BuzzFeed News; (Metodología)

● Irak: Irak: Bajo cielos envenenados, BBC News Arabic; (Metodología)

Corredor Furtivo, Armando. info y El País; (Metodología)

Los datos por satélite muestran cómo Rusia arrasó ciudades ucranianas como Mariupol, Australian Broadcasting Corporation; (Metodología)

Salvar el río Osun, Diamond FM; (Metodología)

Grano robado enviado a través de Sebastopol en buques de transporte «grises» mientras Turquía aumenta rápidamente las exportaciones de grano desde Rusia, Texty.org.ua; (Metodología)

Pérdida forestal no registrada en Malasia peninsular: Localizaciones, actores y consecuencias, Al Jazeera, Macaranga, Pulitzer Center; (Metodología)

Vertido de aguas fecales en el lago Varna, Bulgaria, Earth Journalism Network y Environmental Investigative Forum; (Metodología)

Los muertos yacen en Bucha por semanas, refutando las afirmaciones rusa, según muestran imágenes de satélite, New York Times; (Metodología)

Cortina de humo: Un análisis en profundidad de los datos sobre incendios y deforestación en el Amazonas expone la relación intrínseca entre ambos fenómenos en los dos últimos años, Ambiental Media; (Metodología)

Tierras de murciélagos: Sembrar el riesgo de una nueva pandemia, Reuters (Metodología).

Captura de pantalla: Earthrise.media.

2. Dónde acceder a imágenes y datos aéreos

Hay muchas fuentes de imágenes y datos de alta calidad. Empezaremos con algunas recopilaciones y comentarios útiles para periodistas, seguidos de nuestra propia lista de proveedores y hojas de consejos para navegarlos.

Compilaciones

Archivos de recursos cartográficos – Journalist’s Toolbox, una amplia lista de recursos relacionados con mapas de la Sociedad de Periodistas Profesionales de EE.UU.

Kit de herramientas de investigación en línea de Bellingcat, una hoja de cálculo con enlaces a más de 70 fuentes de información cartográfica, satelital, de localización y callejera.

15 fuentes gratuitas de datos de imágenes por satélite, con comentarios sobre sus puntos fuertes y débiles, y 13 paquetes de software de código abierto de teledetección , de GISGeography.

Las 10 principales fuentes gratuitas de datos satelitales de SkyWatch, un agregador comercial de datos por satélite, ofrece descripciones resumidas, pros y contras de los principales proveedores gratuitos de datos por satélite.

Imágenes de satélite gratuitas: Proveedores y fuentes de datos para todas las necesidades, una comparación detallada de las principales fuentes de imágenes en una reseña de EOS Data Analytics, una empresa de satélites comerciales centrada en la agricultura. Excelente guía para saber qué proveedor gratuito se adapta mejor a tus conocimientos y necesidades, a la par de promover sus propios servicios pagados.

Principales proveedores

Google, Bing, Yandex y otros

Un buen punto de partida son las imágenes por satélite que ofrecen principalmente los productos cartográficos de empresas como Google, Bing, Yandex y otras. Son una poderosa adición a la caja de herramientas del periodista. Son herramientas excepcionales para familiarizarse con una zona, sobre todo cuando se combinan con herramientas fotográficas a pie de calle. Por eso estas herramientas son un pilar de los periodistas que geolocalizan fotos o vídeos.

Aunque los motores de búsqueda utilizan imágenes de alta resolución de proveedores comerciales como Maxar o Airbus, a menudo son obsoletas desde hace varios meses o más. Para obtener imágenes de alta resolución más recientes, tendrás que trabajar directamente con esas empresas (ver más abajo).

Una nota de cautela: A veces las empresas censuran las imágenes por diversos motivos. Conviene cotejarlas. Y, como demostró BuzzFeed News, esa censura puede dar lugar a una gran historia.

A la cabeza de la lista de proveedores hay varias ofertas de Google.

Google Earth Pro es un recurso fundamental en tu computadora. Puedes recorrer un inventario de imágenes históricas, a menudo de alta resolución. También puedes importar nuevos datos para compararlos con las imágenes históricas. La herramienta de regla para medir facilita el cálculo de la distancia entre objetos. También incluye imágenes de Google Street View, donde estén disponibles.

Google Maps es un complemento útil de la aplicación Google Earth Pro gracias a su inventario de fotografías históricas de Street View, que puede ser útil en investigaciones de código abierto y en la verificación sobre el terreno de imágenes por satélite.

Google Earth Engine (GEE) cuenta con una enorme biblioteca de imágenes de satélite, datos de teledetección y conjuntos de datos científicos que pueden utilizarse para detectar, medir y comparar lo que ocurre en la superficie terrestre a lo largo del tiempo a nivel global, regional o local. La curva de aprendizaje es más pronunciada que la de otros recursos. Más información en la sección de software.

Además de las ofertas de Google, otras fuentes importantes de imágenes por satélite proporcionadas como parte de productos cartográficos son:

Gobiernos

Los periodistas deberían conocer Landsat y Sentinel-2, dos programas de observación de la Tierra dirigidos por el Servicio Geológico de Estados Unidos y la Agencia Espacial Europea. Estos satélites no sirven para ver objetos pequeños, pero son excelentes para observar transformaciones a mayor escala en una región.

Una serie de satélites Landsat lleva dando vueltas alrededor de la Tierra y tomando imágenes desde 1972. Landsat 8 y Landsat 9 son las últimas iteraciones con 30 m de resolución.

El primero de los dos satélites Sentinel-2 se lanzó en 2015, seguido de un segundo en 2017. Estos satélites ofrecen una resolución de 10 metros.

Juntos, Landsat y Sentinel ofrecen un potente conjunto de imágenes para comprender los cambios regionales en la Tierra durante un largo periodo de tiempo.

Hay varios sitios donde se pueden consultar estas imágenes.

Por ejemplo, el USGS gestiona LandsatLook y las imágenes Sentinel pueden consultarse en el Copernicus Data Space Ecosystem de la Unión Europea.

Otro sitio útil es el  EO Browser de SentinelHub, donde se pueden ver tanto las imágenes de Landsat como las de Sentinel-2. EO Browser también dispone de un conjunto de combinaciones de bandas para cada imagen que destacan la salud de la vegetación, las zonas urbanas, el agua o la nieve. Sentinel Hub es un producto de Sinergise, una empresa privada adquirida recientemente por Planet Labs.

EO Browser dispone de datos de otros programas de satélites. Por ejemplo, también puedes ver datos de Sentinel-1, que utiliza SAR, o Sentinel-5, que mide la contaminación del aire. Es un buen lugar para familiarizarse con la amplia gama de datos disponibles de fuentes gubernamentales.

NASA

NASA EarthData: La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos ofrece una amplia colección de conjuntos de datos y productos de datos satelitales. NASA Worldview es una herramienta interactiva que proporciona imágenes de resolución completa en tiempo casi real procedentes de una amplia gama de satélites, incluidos satélites geoestacionarios que se centran en una sección de la Tierra mientras ésta gira, lo que permite una visualización continua a medida que, por ejemplo, se desarrollan patrones meteorológicos o se propagan incendios forestales. Worldview también proporciona enlaces a herramientas especializadas de cartografía y visualización, como FIRMS, para incendios, y EMIT, para penachos de metano; y acceso a más de una docena de centros de datos de la NASA y productos de datos de satélites asociados. NASA Earth Observations es otro portal con más de 50 conjuntos de datos sobre la atmósfera, la tierra, el océano, la energía, el medio ambiente y más. Para facilitar la navegación, la agencia ofrece conjuntos de herramientas de datos por temas, como catástrofes, incendios forestales y diversidad biológica.

NOAA

NOAA National Environmental Satellite, Data, and Information Service: La Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica de EE.UU. ofrece varias interfaces para acceder a las imágenes aéreas globales y a los datos que recopila centrados en el clima, el tiempo y el medio ambiente.

USGS

USGS Earth Explorer: Además de la interfaz LandsatLook mencionada anteriormente, el USGS también mantiene una interfaz a una variedad de conjuntos de datos a través de Earth Explorer. La guía de GISGeography puede ayudar a navegar el uso de Earth Explorer.

Proveedores comerciales

Aunque los datos gratuitos de Landsat y Sentinel son excelentes para examinar los cambios a gran escala, los análisis más complejos requieren obtener imágenes de uno de los proveedores comerciales, como hizo Associated Press para rastrear a los barcos arrastreros que transportaban pescado capturado por esclavos frente a Papúa Nueva Guinea en 2015, y Reuters para verificar las descripciones de testigos sobre condiciones inhumanas en las prisiones improvisadas en las que se encontraban miles de personas de etnia tigray en Etiopía en 2022.

Al momento de redactar este informe, Maxar Technologies y Airbus mantienen los satélites con la resolución más alta: 30 cm. Cada uno tiene portales donde se pueden ver las imágenes existentes, pero hay que solicitarlas a los representantes de prensa de la empresa o a uno de los numerosos revendedores.

Planet Labs puede aprovechar su constelación de satélites de 3,7 metros de resolución para cubrir cada día casi toda la Tierra. La empresa dispone también de varios satélites de 50 centímetros de resolución, a los que hay que asignar una tarea específica.

Capella Space capta imágenes SAR de alta resolución. La resolución es inferior a 50 centímetros.

BlackSky puede asignar tareas a los satélites y recibir datos en 90 minutos.

También se pueden comprar imágenes a revendedores, como:

Shadowbreak

EOS Data Analytics

Descartes Labs

EarthRise Media

Image Hunter

SkyWatch

Foto: NASA en Unsplash.

Sin ánimo de lucro

Centre for Information Resilience colabora con los medios de comunicación para denunciar violaciones de derechos humanos, crímenes de guerra, desinformación y abusos en Internet. Su proyecto especial, Eyes on Russia Map, realiza un seguimiento del conflicto en Ucrania.

Global Fishing Watch proporciona acceso gratuito a imágenes de satélite, conjuntos de datos y código para rastrear la actividad humana en los océanos.

Global Forest Watch proporciona acceso gratuito a datos y análisis de imágenes de satélite para el seguimiento de la pérdida de árboles y la deforestación, y permite configurar alertas personalizadas para áreas de interés.

Radiant Earth Foundation proporciona herramientas y tutoriales para acceder a imágenes de satélite, aéreas y por drones, centradas en el cambio climático y la conservación.

Resource Watch ofrece conjuntos de datos y herramientas de visualización gratuitos y descargables para el seguimiento de una amplia gama de cuestiones relacionadas con los recursos, como el cambio climático, el riesgo hídrico, la contaminación, la pobreza, la migración y la inestabilidad estatal. Está patrocinada por el World Resources Institute y otras organizaciones.

SkyTruth es una organización centrada en la conservación ambiental dispuesta a asesorar proyectos de investigación. Envía un correo electrónico a media@skytruth.org. Skytruth realiza crónicas de sus proyectos con periodistas.

3. Software

Aprender a utilizar el software del Sistema de Información Geográfica (SIG) puede ampliar lo que se puede hacer con las imágenes de satélite o los datos de teledetección. Los entornos SIG que se indican a continuación permiten compilar múltiples capas de datos procedentes de distintas fuentes y realizar análisis espaciales de esas capas.

Esri, a través de un generoso acuerdo con GIJN, proporciona a las organizaciones miembro licencias gratuitas del software ArcGIS para trabajar con imágenes y crear mapas. Para más información, póngase en contacto con GIJN aquí.

QGIS es un software SIG de código abierto ampliamente utilizado.

R y Python son lenguajes de programación con una amplia gama de bibliotecas para el análisis vectorial y de ráster.

Google Earth Engine (mencionado anteriormente) dispone de petabytes de imágenes y datos de teledetección listos para su uso. También puedes cargar tus propias imágenes y archivos vectoriales. Por último, es un entorno SIG completo que permite analizar enormes cantidades de datos. Pero toda esa potencia viene acompañada de una curva de aprendizaje más pronunciada.

La Google News Initiative ha desarrollado una serie de tutoriales para periodistas sobre las numerosas funciones de GEE, como la creación de vídeos time-lapse, el seguimiento de los cambios en la cubierta firestal y el monitoreo de las flotas pesqueras. Google también ha publicado una serie de explainers y tutoriales.

Ten en cuenta que el editor de código de GEE requiere conocimientos de JavaScript. También puedes interactuar con GEE a través de R y Python.

4. Guías, tutoriales y hojas de consejos

Google Earth Engine: Una guía rápida para principiantes, una visión general y un tutorial paso a paso realizado por GIS Geography

Herramientas de investigación en línea de Bellingcat, un impresionante conjunto de recursos para realizar trabajos de investigación de código abierto, incluido un gran número de recursos de periodismo espacial.

Teledetección basada en la nube con Google Earth Engine, un libro de texto gratuito en línea diseñado para llevarte de principiante a usuario avanzado realizado por David Saah, profesor de ciencias ambientales y director del Laboratorio de Análisis Geoespacial de la Universidad de San Francisco.

¿Cómo se ven realmente los datos satelitales en tiempo real?, un resumen muy básico sobre cuántos y qué tipos de satélites orbitan la Tierra y cómo se transmite y procesa la información que recogen, por Skywatch, una empresa comercial de agregación de satélites.

Cómo analizar imágenes satelitales, una introducción ilustrada al uso de imágenes de satélite para mejorar el proceso informativo, del Al Jazeera Media Institute.

Exponiendo lo invisible – El kit, una guía de técnicas de investigación para periodistas, investigadores y activistas, de Tactical Tech. Véanse especialmente: Iniciar investigaciones satelitales; y Uso de mapas para ver más allá de lo obvio y Métodos de geolocalización: una guía paso a paso, de la arquitecta y periodista ganadora del premio Pulitzer, Alison Killing.

Consejos para el uso de imágenes satelitales en investigaciones forenses, del Laboratorio de Pruebas de Amnistía Internacional – GIJN, que es una recapitulación de una presentación de Amnistía Internacional en el Festival Internacional de Periodismo de 2022.

Aéreo: Imágenes satelitales y visores SIG de Apollo Mapping ofrece reseñas, enlaces de descarga e instrucciones para cargar imágenes de los dos principales visores gratuitos SIG y de imágenes, QGIS y Google Earth.

10 tips para mejorar tus investigaciones con código abierto y geolocalización – GIJN, extraído de una presentación del Centre for Information Resilience en el Festival Internacional de Periodismo de 2022 sobre cómo analizar imágenes.

Guía para hacer periodismo con satélites y drones – GIJN, proporciona ideas y consejos para utilizar imágenes aéreas de la Conferencia Global de Periodismo de Investigación de 2021.

Una guía para periodistas sobre el uso de IA + imágenes satelitales para contar historias, ofrece pasos prácticos y un diagrama de flujo de trabajo para combinar la inteligencia artificial con las imágenes de satélite de un proyecto que surgió de los JournalismAI Collab Challenges 2021.

Introducción al análisis geoespacial basado en la nube con Earth Engine y Geemap proporciona enlaces a un tutorial más avanzado de siete sesiones y materiales de apoyo detallados de Qiusheng Wu y Steve Greenberg, incluidas instrucciones para utilizar la herramienta Streamlit para raspar automáticamente datos de satélite para las coordenadas que estás rastreando.

Mis herramientas favoritas: Gustavo Faleiros – GIJN por el periodista y editor de investigaciones medioambientales brasileño Gustavo Faleiros, recorre las herramientas para acceder, cartografiar y visualizar imágenes y datos de satélite en una entrevista con GIJN de 2021.

Tormenta sobre Yemen. Foto: NASA en Unsplash.

Recursos por tema:

Conflicto

Guía del reportero para investigar crímenes de guerra: investigación de código abierto, GIJN

Tierra arrasada: uso de datos de incendios de la NASA para monitorear zonas de guerra, Bellingcat

Cambio Climático y Medio Ambiente

Cómo los periodistas ambientales pueden usar el nuevo satélite Landsat 9 de la NASA, GIJN

Google News Initiative: periodismo ambiental

Surgen nuevas fuentes para seguimiento de emisiones de metano por satélite, GIJN

Cómo lo hicieron: descubrir una red de minería ilegal en el sur de Venezuela, GIJN (El País y Armando.info)

Investigando la destrucción de la selva tropical: búsqueda de pistas de aterrizaje ilegales mediante Machine Learning, Pulitzer Center

Derechos humanos

Consejos para el uso de imágenes satelitales en investigaciones forenses, del Evidence Lab de Amnistía Internacional, GIJN

Imágenes satelitales para el monitoreo de los derechos humanos, The Engine Room

Esclavitud y trabajo forzoso

De la portada: los satélites pueden revelar el alcance global del trabajo forzoso en la flota pesquera mundial, Actas de la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU.

Verificación

Geografía deepfake: cómo la IA ahora puede falsificar imágenes satelitales, GIJN

Verificación de imágenes de la guerra en Ucrania, The New York Times

Ghost In The Machine: desde Chad, un estudio de caso sobre por qué no debería confiarse ciegamente en la tecnología, Bellingcat

Seminarios web sobre imágenes satelitales

Esta edición 2023 de la guía ha sido recopilada y escrita por Ryan McNeill, subdirector de periodismo de datos de Reuters; Deborah Nelson, profesora de periodismo de investigación del Philip Merrill College of Journalism de la Universidad de Maryland; y Toby McIntosh, periodista independiente y antiguo director del Centro de Recursos de GIJN.

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