Configuración de accesibilidad

Tamaño del texto

opciones de color

monocromo color discreto oscuro

Herramientas de lectura

Aislamiento regla

Una ilustración de una fábrica que produce metano.

Recursos

» Guía

Temas

Guía de GIJN para investigar las emisiones de metano (versión corta)

Leer este artículo en

Hacer periodismo sobre fuentes de metano es cada vez más urgente.

Según los científicos que estudian el clima, la reducción de emisiones de metano es una forma rápida de combatir el cambio climático. Estas emanaciones, que representan el segundo gas de efecto invernadero más abundante después del dióxido de carbono, están aumentando a un ritmo acelerado y llegando a niveles nunca antes vistos.

Este resumen de la guía completa para hacer cubrimiento sobre metano está diseñado para ayudar a los periodistas de investigación a determinar fuentes de emisiones de metano y hacer responsables a las compañías y países que los emiten.

Cuestionar los datos

Existe un amplio consenso entre los científicos que las emisiones de metano se ignoran o subestiman. Esto hace de la medición en sí misma un tema periodístico importante.

Hay varias fuentes primarias con información sobre emisiones de metano.

Ilustración: Marcelle Louw para GIJN.

La Agencia Internacional de Energía (AIE), una organización intergubernamental con sede en París, sigue y publica el conjunto de emisiones de metano en Methane Tracker 2024. Los datos por país que provee la Methane Tracker Database, de la AIE, proporcionan información sobre emisiones y cálculos de su «potencial de disminución».

Ideas para historias:  

  •   ¿Cuántas son las emisiones de tu país? 
  •   ¿De dónde provienen?
  •   ¿Son acertadas las mediciones?

Los gobiernos presentan sus datos nacionales en la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC).

Los países desarrollados presentan informes anuales de sus emisiones de gases de efecto invernadero, en el llamado Informe del Inventario Nacional (IIN). Para más información, consulta los National Inventory Submissions 2021, en el portal de la CMNUCC. Los países en desarrollo registran sus datos de emisiones como parte de sus Informes Bienales de Actualización (IBA).

Pero existen varias debilidades al medir las emisiones de metano. Por ejemplo, cada país es libre de usar metodologías diferentes. Esto conduce a tener datos cuestionables. Otro problema es que se basan en estimaciones y ecuaciones, no en mediciones. Algunos países están generando legislación para enfrentar este problema.

Investigar fugas de metano

Ilustración: Marelle Louw para GIJN.

Es posible revelar las fuentes de emisiones de metano, en especial por producción de gas natural y petróleo. Para detectarlas hacen falta cámaras infrarrojas y satélites, así que es necesario colaborar con expertos.

GIJN ha identificado dos grupos ambientales con cámaras infrarrojas que están dispuestos a trabajar con periodistas para realizar investigación de posibles emisores de metano en el terreno.

Ideas para historias:

  •   Trabaja con grupos o científicos que tengan cámaras infrarrojas y puedan detectar escapes.
  •   Busca imágenes satelitales en fuentes que son cada vez más numerosas.

Clean Air Task Force (CATF) ha documentado emisiones de instalaciones de petróleo y gas en Europa y tiene intenciones de ampliarse a otras regiones. Aquí hay una descripción del proyecto y una explicación de su uso de tecnología infrarroja.

Los periodistas interesados en trabajar con un operador de cámara de CATF deben contactar a Rowan Emslie.

Earthworks es otra ONG con capacidades de cámaras infrarrojas y dispuesta a colaborar con periodistas. Los interesados deben contactar a Justin Wasser o Josh Eisenfeld.

Fuentes de imágenes de emisiones de metano

Las imágenes satelitales pueden ayudar a los periodistas a identificar emisiones de metano de fuentes que incluyen la extracción y transmisión de petróleo, la minería del carbón y los vertederos. Aquí hay varias fuentes de datos satelitales gratuitos.

Earth Surface Mineral Dust Source Investigation (EMIT) es un nuevo recurso de la NASA, la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos. El portal “muestra columnas de metano de alta confiabilidad con grado de investigación provenientes de emisores de fuentes puntuales, actualizadas a medida que se identifican”. Al hacer clic en los círculos rojos se mostrará el tiempo y la concentración de las emisiones.

Carbon Mapper es una entidad sin fines de lucro de Estados Unidos, cuyo portal de datos se lanzó en noviembre de 2023. Amplia el mapa mundial, que se actualiza continuamente a medida que hay datos disponibles. De cara al futuro, un espectrómetro de imágenes avanzado estará en un satélite que se lanzará en 2024, lo que agregará más precisión a las mediciones. Contacto con los medios: data@carbonmapper.org o Kelly Vaughn, kelly@carbonmapper.org

Methane Alert and Response System (MARS) del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) publica un mapa y datos que muestran las emisiones de metano, principalmente de sitios relacionados con la producción de petróleo y gas, pero también algunas de minas de carbón y vertederos. Methane Alert and Response System (MARS) comenzó a publicar datos en noviembre de 2023 y agrega nuevos datos dos veces al mes. Los datos muestran el país en el que se produjo la emisión y proporcionan las coordenadas geográficas de la fuente. También se proporciona, entre 17 columnas, la tasa de emisión en toneladas por hora. La base de datos no se puede ordenar en línea, pero se puede descargar en dos formatos, GeoJSON y CSV . Sin embargo, la divulgación pública de las emisiones se produce entre 45 y 75 días después de la detección porque el esfuerzo del PNUMA combina transparencia con compromiso con los emisores. Contacto con los medios: unep-newsdesk@un.org .

Kayrros Methane Map muestra las grandes emisiones encontradas por la empresa francesa Kayrros, que datan de 2019, con actualizaciones periódicas. Al hacer clic en uno de los puntos del mapa (abrir la “vista de superemisor”) se proporcionará información descriptiva sobre la emisión. Kayrros trabajará con los periodistas y responderá preguntas. Contacto con los medios:  team-kayrros@sonder-london.com

GHGSat Spectra revela una selección de las principales emisiones en todo el mundo, aunque no con precisión milimétrica y con un retraso de varias semanas. (Es necesario registrarse para acceder). En el mapa de Spectra, haz clic en la esquina superior derecha en el cuadro «Análisis de» para cambiar las fechas de los datos mostrados. Haz clic en los triángulos en el mapa para ver detalles de cada lanzamiento. Ver «?» para más información. Spectra advierte: «Aunque podemos ver concentraciones de metano, no es posible utilizar el mapa para identificar fuentes específicas de metano». GHGSat es una empresa que vende información más detallada, de ahí que sus ofertas para “actualizarse a SPECTRA Premium”, que según un portavoz, “varían desde decenas hasta cientos de miles de dólares dependiendo de la cobertura y las opciones seleccionadas”.

SRON muestra columnas de emisiones de metano en todo el mundo. Es producido por el Instituto Holandés de Investigaciones Espaciales. El mapa se actualiza aproximadamente cada semana y muestra las ubicaciones de origen aproximadas, pero la resolución es baja. Un gráfico muestra las ubicaciones por longitud y latitud (no por país). Esto presenta un desafío, pero al ingresar las coordenadas en Google Maps se mostrará la ubicación. O prueba con otros convertidores de coordenadas .

investigando el mapa de la pluma SRON del recurso de metano

El proyecto SRON traza columnas de metano globales semanalmente. Imagen: Captura de pantalla, SRON

SATALERT muestra los niveles de concentración de metano, buscables por fecha. El mapa muestra niveles de toda el área, no vinculados a fuentes específicas. Hay más antecedentes sobre cómo utilizar SATALERT, la creación del investigador australiano Dan Moss. Al elegir diferentes períodos de tiempo, es posible distinguir entre altas concentraciones intermitentes de metano, como una gran emisión en un día, en comparación con una liberación de concentración más baja pero constante. Las imágenes que utiliza SATALERT provienen de los satélites Sentinel-5P de la UE y tienen una resolución de 7,5 por 5 kilómetros (4,65 por 3,1 millas) por píxel, lo que limita la identificación de instalaciones específicas. Sin embargo, para profundizar más, SATALERT utiliza datos de Sentinel 2 para una resolución de 20 metros. Moss anima a los periodistas a ponerse en contacto con él.

Climate Trace, una organización no gubernamental estadounidense, tiene un gran inventario sobre las fuentes de emisiones de gases de efecto invernadero en todo el mundo, incluido el metano, con 395.075 fuentes identificadas. En el mapa se puede filtrar por metano. Los últimos datos son de 2022, pero en algunos casos se remonta a 2015. Las emisiones totales del país también están disponibles. Los datos son descargables. Se basa en estimaciones de diversas fuentes (metodología). Contactos: Nikki Arnone nikki@inflectionpointagency.com o Fae Jencks  fae@carthagegroup.com

GHGSat Spectra revela una selección de las principales emisiones en todo el mundo, aunque no con precisión milimétrica y con un retraso de varias semanas. (Es necesario registrarse para acceder). En el mapa de Spectra, haz clic en la esquina superior derecha en el cuadro «Análisis de» para cambiar las fechas de los datos mostrados. Haz clic en los triángulos en el mapa para ver detalles de cada lanzamiento. Ver «?» para más información. Spectra advierte: «Aunque podemos ver concentraciones de metano, no es posible utilizar el mapa para identificar fuentes específicas de metano». GHGSat es una empresa que vende información más detallada, de ahí que sus ofertas para “actualizarse a SPECTRA Premium”, que según un portavoz, “varían desde decenas hasta cientos de miles de dólares dependiendo de la cobertura y las opciones seleccionadas”.

Global Methane Emitters Tracker (GMET), que se publicó en noviembre de 2023, también proporciona un mapa y datos descargables, pero no se basa principalmente en datos satelitales. Está dirigido por una ONG estadounidense, Global Energy Monitor. Hay estimaciones de emisiones de metano para minas de carbón, reservas de petróleo y gas y oleoductos de transmisión de gas natural. Los datos se pueden descargar y visualizar con mapas interactivos y tablas de resumen agregadas. Las tablas proporcionan datos de emisiones por país. Consultas de los medios: David Hoffman david.hoffman@globalenergymonitor.org

WasteMAP identifica 4.056 vertederos específicos en un mapa y cuánto metano están emitiendo. Estas estimaciones se basan en datos públicos de diversas fuentes, modelos y, a veces, imágenes de satélite. Los investigadores de WasteMAP también calcularon las emisiones totales de países y ciudades. Contacto con los medios: Wastemap@rmi.org

Chasing methane de IndiaSpend es el primer rastreador de metano de ese país y monitorea las emisiones en la India en varios sectores. Los datos recopilados entre enero y septiembre de 2022 muestran emisiones de vertederos en ciudades como Mumbai, Pune y Bengaluru. La organización no gubernamental contrató a una empresa privada para analizar datos de satélites de Estados Unidos. El plan es actualizar el sitio mensualmente.

Estate atento también a las investigaciones científicas sobre las emisiones de metano. Por ejemplo, este estudio describe las “bombas de carbono”  o posibles recursos de combustibles fósiles cuyo uso daría lugar a importantes emisiones de metano y dióxido de carbono. Un grupo ambientalista, LINGO, extrajo datos del estudio sobre lo que denominó de manera similar «bombas de metano«, desglosados ​​por país.

Finalmente, existen fuentes comerciales de información sobre emisiones basadas en imágenes de satélite. A veces proporcionan información de forma gratuita y ofrecen descuentos a los periodistas. Los proveedores comerciales incluyen Geofinancial AnalyticsKayrros.

Kayrros dio a conocer recientemente datos sobre las principales emisiones en 2023 a The Guardian, que publicó un artículo extenso: Revelado: 1.000 fugas de metano superemisoras corren el riesgo de desencadenar puntos de inflexión climáticos. Un portavoz de Kayrros dijo que los periodistas podrían solicitar la base de datos, que tiene información país por país, y se actualizará trimestralmente. Los periodistas también pueden solicitar información adicional sobre las emisiones en sus países.

Proximamente

Una fuente nueva y muy esperada comenzará a publicar datos a principios de 2025.

MethaneSAT es un proyecto patrocinado por el Fondo de Defensa Ambiental y otros, incluido Google. Un satélite lanzado el 4 de marzo de 2024 orbita la Tierra 15 veces al día a una altitud de más de 350 millas. El satélite medirá los niveles de metano con “precisión sin precedentes”, según EDF y proporcionará datos casi en tiempo real. Sin embargo, no por algún tiempo. «Se espera que el satélite y la plataforma de datos estén en pleno funcionamiento y disponibles para el público en enero de 2025», según el portavoz de EDF, Jon Coifman. (212) 616-1325 (oficina) (917) 575-1885 (móvil) Correo electrónico.

Otros lugares para buscar

Las imágenes no son las únicas fuentes potenciales de información sobre las emisiones. Aquí hay algunos otros consejos:

  • busca documentos públicos en poder de los reguladores,
  • haz amistad con científicos locales y ONG’s que trabajan en esta área, se están realizando muchas investigaciones y
  • habla con los trabajadores de las instalaciones de petróleo y gas y otros sitios potenciales de emisión.

Buscar comentarios de las fuentes de emisiones observadas es un procedimiento operativo periodístico estándar, pero las respuestas pueden ser incomprensibles e intimidantes.

Los responsables pueden decir que las emisiones son procedimientos operativos legales o normales. Estas declaraciones pueden ser correctas y difíciles de verificar. La mejor opción es recurrir a los reguladores gubernamentales, tanto locales como nacionales, así como a ONG’s conocedoras. Otras fuentes potenciales son los residentes cercanos, expertos de la industria y empleados o ex empleados de la empresa investigada.

Investigación de emisiones corporativas y promesas incumplidas

Guía de informes sobre el cambio climático Imagen del metano Capítulo tres

Ilustración: Marelle Louw para GIJN

Muchas empresas están lejos de ser transparentes sobre sus emisiones de metano, pero están bajo una presión cada vez mayor para revelar más y emitir menos. Las crecientes expectativas deberían impulsar a los periodistas, incluidos los periodistas de negocios, a hacer más preguntas.

La industria del petróleo y el gas, responsable de aproximadamente un tercio de las emisiones de metano, es el sector más importante en el que centrar la atención. Muchas empresas, no todas, informan sobre sus emisiones, y la forma en que las informan puede ser complicada.

Ideas para historias:

  • Centrar la atención en industrias clave.
  • Preguntar sobre los niveles de emisiones conocidos o estimados. 
  • Preguntar sobre objetivos de emisiones específicos y esfuerzos de mitigación.

La complejidad de la medición constituye un escudo contra la investigación, pero no es impenetrable. Consulta a expertos en cambio climático y posiblemente a inversores y organismos de control corporativos. También pide explicaciones a las empresas.

Las divulgaciones corporativas sobre el metano, cuando existen, suelen aparecer en los sitios web de las empresas en informes de “sostenibilidad”. Algunas divulgaciones corporativas, en un formato unificado, están disponibles en el sitio de CDP, una organización sin fines de lucro.

Una fuente de emisiones es la quema durante la extracción de petróleo. La quema significa quemar gases inflamables, un proceso que produce principalmente dióxido de carbono, pero también metano y otros contaminantes. La quema se realiza por razones económicas o de seguridad y produce menos emisiones de metano que la ventilación. Las emisiones de metano resultan de ineficiencias en la combustión. Se puede capturar las emisiones para su uso.

La Iniciativa de Cero Quema Rutinaria (ZRF, por sus siglas en inglés) del Banco Mundial recluta a gobiernos y compañías petroleras para que informen públicamente sobre sus quemas. Los datos sobre la quema reportados por países y corporaciones se publican en el sitio web de la ZRF .

Se están llevando a cabo una variedad de esfuerzos para facilitar mejores informes corporativos sobre los informes de emisiones en el sector del petróleo y el gas.

Oil & Gas Methane Partnership (OGMP) es una iniciativa que cuenta con 74 grandes corporaciones como miembros, que representan el 30% de la producción mundial de petróleo y gas. Participan varias agencias de la ONU y el FED. El primer informe sobre los datos se publicó en noviembre de 2021.

Oil & Gas Climate Initiative (OGCI) es una iniciativa industrial que creó un reporte de informes. Un consorcio de algunas empresas de petróleo y gas creó los Principios rectores del metano que establecen las mejores prácticas.

Cuando se trata de informar sobre las emisiones corporativas de metano, estas preguntas son un buen punto de partida:

  • ¿Cuáles son sus niveles de emisión de metano?
  • ¿Están subiendo o bajando y en qué medida?
  • ¿Cómo se calculan sus cifras?

También existen regímenes de verificación, diseñados para certificar que las operaciones corporativas cumplen con los estándares. Una línea legítima de interrogatorio para las empresas es si se unirán a dichos esfuerzos de verificación. Además, puede resultar revelador preguntar a las empresas sobre sus posiciones sobre las políticas gubernamentales propuestas en relación con la regulación del metano.

Se observó un aumento en el número de corporaciones que hacen promesas de reducir las emisiones de metano. Sin embargo, los detalles de sus compromisos pueden no ser tan claros, y la idoneidad de sus promesas es un tema de mucho debate.

Busca información sobre los detalles y mecanismos de los compromisos. Algunas sugerencias incluyen:

  • Dado que los objetivos de reducción establecidos suelen ser para períodos prolongados, como 10 o 20 años, pregunta acerca de los objetivos intermedios y de corto plazo.
  • Pregunta cómo se implementará exactamente el plan, lo cual no siempre está detallado.
  • Busca métodos para lograr reducciones.

Tiene sentido elegir a los mayores emisores de metano como objetivos iniciales. Un foco especialmente prometedor serían las grandes compañías petroleras de propiedad nacional.

Las emisiones de metano no ocurren sólo en el punto de extracción. La atención se centra cada vez más en las emisiones a lo largo de la cadena de suministro.

Las emisiones de metano provienen de la agricultura, la aviación, el transporte marítimo y otros sectores.

Guía de informes sobre el cambio climático: metano pequeño 3

Ilustración: Marcelle Louw para GIJN

La producción agrícola, en particular, es una fuente importante de metano, principalmente procedente del cultivo de arroz (liberado por bacterias en los arrozales inundados) y de la ganadería. Se están planteando preguntas no sólo a nivel de granja, sino también de las empresas que utilizan las materias primas, sobre qué mitigación se puede lograr.

Seguir las últimas investigaciones sobre soluciones es un complemento necesario para informar sobre el metano. Se están probando nuevas ideas a un ritmo rápido. Seguir la ciencia potencialmente generará preguntas oportunas para plantear.

Responsabilizar a los países por las emisiones de metano

Antes de la cumbre de las Naciones Unidas sobre el cambio climático (COP26) que se celebró en Glasgow, Escocia, en noviembre de 2021, varios países hicieron promesas de reducir sus emisiones de metano.

Ideas de historias:

  •  ¿Cómo y por qué se eligieron los niveles de reducción nacionales?
  •  ¿Cómo se lograrán y verificarán los objetivos?

Se puede encontrar información sobre compromisos de emisiones similares en los informes de Contribución Determinada a Nivel Nacional de las Naciones Unidas (NDCs) presentados por gobiernos nacionales individuales. Las NDCs se publican en el Registro de NDC de la ONU. La CMNUCC también prepara informes de síntesis de NDC. (Consulta la versión de octubre de 2021 aquí).

Algunos países divulgan datos de emisiones nacionales en estos informes.

A principios de 2024, 156 países habían firmado el Compromiso Global de Metano para contribuir a un esfuerzo colectivo para reducir las emisiones globales de metano en al menos un 30 por ciento con respecto a los niveles de 2020 para 2030. Hay pocas señales de progreso hasta ahora, según un análisis de Kayrros. a finales de 2023. Los países miembros no están obligados a fijarse objetivos específicos. Para las promesas gubernamentales individuales, los periodistas deberán realizar informes nacionales. Sin embargo, muchos países han hecho anuncios. Ve un informe crítico de la Agencia de Investigación Ambiental y en The Washington Post.

Las mejores fuentes para las criticas los planes probablemente serán los grupos ambientalistas locales/regionales, los científicos, la comunidad empresarial y los actores políticos.

Debido a que la medición de las emisiones es un punto de partida crítico, los periodistas podrían examinar la metodología que se utiliza para estimar las emisiones.

Las jurisdicciones subnacionales, como provincias y ciudades, también están asumiendo compromisos netos cero.

«No hay duda de que las emisiones de gas metano son un problema enorme, que acelera el cambio climático en un momento crítico para nuestro planeta», dijo Rafael Lorente, ex reportero que actualmente es director de la escuela de posgrado en periodismo de la Universidad de Maryland. «El problema de los periodistas es contar esa historia de una manera convincente».

Recursos adicionales

Cambio Climático: Guía de GIJN para la Investigación del Metano (guía completa)

Nuevas herramientas de datos y consejos para investigar el cambio climático

Investigación de crímenes ambientales y cambio climático


Toby McIntosh es asesor senior del Centro de Recursos de GIJN. Trabajó con Bloomberg BNA durante 39 años. Fue editor de FreedomInfo.org (2010-2017), donde escribió sobre políticas de solicitudes de acceso a la información en el mundo y es parte del comité rector de FOIANet, una red internacional de defensores de acceso a la información.

Republica nuestros artículos de forma gratuita, en línea o de manera impresa, bajo una licencia Creative Commons.

Republica este artículo


Material from GIJN’s website is generally available for republication under a Creative Commons Attribution-NonCommercial 4.0 International license. Images usually are published under a different license, so we advise you to use alternatives or contact us regarding permission. Here are our full terms for republication. You must credit the author, link to the original story, and name GIJN as the first publisher. For any queries or to send us a courtesy republication note, write to hello@gijn.org.

Leer siguiente

GIJC23 Herramientas y consejos para reportear Investigación

Ocho consejos para ser un mejor editor de investigación

Los buenos editores de investigación fortalecen las historias, protegen y motivan a los periodistas y hacen que las investigaciones sean más eficientes. Conoce sus consejos más a fondo en esta pieza.

Guía Clima Enseñanza y entrenamiento Herramientas y consejos para reportear Investigación

Recursos para encontrar y utilizar imágenes satelitales

Las imágenes satelitales son herramientas poderosas para el descubrimiento y el análisis periodístico. También proporcionan ilustraciones vívidas. Descubre nuevas herramientas y recursos relacionados al tema en este artículo.