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¿Se pueden utilizar los chatbots de IA para la geolocalización?

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Este artículo fue publicado originalmente por Bellingcat y se publica en la página de GIJN con permiso. Ha sido editado por cuestiones de estilo.

La geolocalización es uno de los principales métodos de investigación de código abierto. Bellingcat ha publicado múltiples guías de este proceso, que determina dónde se tomó una imagen o un vídeo.

Dado que las geolocalizaciones pueden llevar mucho tiempo, los investigadores siempre están buscando herramientas para facilitar o automatizar partes del proceso. Ahí es donde entran en juego las nuevas herramientas de inteligencia artificial (IA), en particular los chatbots, con su impresionante capacidad para encontrar y procesar información.

Pero esa habilidad está lejos de ser perfecta. Las herramientas de inteligencia artificial aprenden navegando por Internet e identificando patrones estadísticos en grandes cantidades de datos. «Debido a la forma sorprendente en que mezclan y combinan lo que han aprendido para generar texto completamente nuevo, a menudo crean un lenguaje convincente que es completamente incorrecto», escribió Cade Metz para The New York Times en abril. «Los investigadores de IA llaman a esta tendencia de inventar cosas una ‘alucinación'», continuó Metz.

Bellingcat ha probado las capacidades de geolocalización de Bing IA, al que se accedió a través de Skype en la aplicación de escritorio, y Bard, el nuevo chatbot de IA de Google que fue lanzado recientemente en Brasil y en Europa. Ambos chatbots utilizan diferentes modelos de lenguaje; Bard usa PaLM-2 mientras que Bing usa GPT, el mismo que se usa en el popular bot ChatGPT.

Si bien muchas IA pueden generar imágenes, la mayoría no puede analizarlas. A diferencia de las IA como ChatGPT, Bing y Bard pueden trabajar con imágenes cargadas.

Descubrimos que, si bien Bing imita las estrategias que utilizan los investigadores de código abierto para geolocalizar imágenes, no puede geolocalizar imágenes con éxito por sí solo. Los resultados de Bard no son mucho más impresionantes, pero parecía más cauteloso en su razonamiento y menos propenso a sufrir «alucinaciones» de IA.

Ambos requirieron extensas indicaciones por parte del usuario antes de poder llegar a una geolocalización medianamente satisfactoria.

Cada prueba fue idéntica: a Bing y Bard se les dio una fotografía para trabajar, así como la ciudad y la fecha en que se tomó. La ciudad se proporcionó reconociendo el hecho de que el área general (como ciudad, pueblo o región) a menudo se conoce antes que la geolocalización, cuyo objetivo es limitarla a un lugar preciso.

Luego se les pidió que ubicaran las coordenadas precisas de la imagen. Para evaluar mejor las capacidades de la IA, eliminamos todos los datos EXIF ​​de las imágenes probadas con los chatbots de IA. Los datos EXIF ​​suelen estar codificados en fotografías tomadas con cámaras digitales y pueden indicar la ubicación y la hora en que se tomó la imagen. Esto también hace que la prueba sea más representativa: la gran mayoría de las imágenes con las que trabajan los investigadores de código abierto no contienen datos EXIF, ya que muchas plataformas de redes sociales a menudo los eliminan de forma predeterminada cuando se cargan las imágenes.

Primer examen

La primera imagen que le dimos a Bing para geolocalizar es esta. Es del Ayuntamiento de Edmonton, capital de la provincia canadiense de Alberta. Las coordenadas precisas de esta imagen son (53.5448285, 113.4900553). El autor lo tomó a las 19:12 hora local el 13 de junio de 2022.

Ayuntamiento de Edmonton, Alberta, Canada. Imagen: Dennis Kovtun

Bing proporcionó una ubicación para esta imagen en tan solo unos segundos, aunque su respuesta fue incorrecta. Afirmó que la foto había sido tomada en el puente de alto nivel sobre el río North Saskatchewan, proporcionando las coordenadas «53.532°N 113.499°W» y un enlace a una correspondiente página de wikipedia.

Aquí la IA desvía al investigador, ya que claramente no hay ningún puente en la foto original. También señaló que había “rascacielos del centro al fondo”. Algunas de ellas, como la muy visible Torre CN, también son visibles desde el Puente de Alto Nivel.

Le dimos a Bing un segundo prompt.

Le dijimos a AI que la imagen representaba un edificio con un techo en forma de pirámide y fue tomada en una plaza pública.

A este mensaje, Bing respondió con la identificación correcta de puntos de referencia:

Parece la plaza Sir Winston Churchill en el centro de Edmonton con el Ayuntamiento al fondo.

https://exploreedmonton.com/attractions-and-experiences/city-hall

 El Ayuntamiento tiene un distintivo techo de cristal en forma de pirámide.

Con base en esta geolocalización, podemos suponer que Bing puede identificar puntos de referencia muy destacados que serían fáciles de identificar manualmente, pero que requieren indicaciones adicionales para hacerlo.

Bard mostró resultados similares. No pudo geolocalizar una imagen proporcionada sin más pistas:

He visto la imagen que me enviaste y no consigo geolocalizarla. La imagen no contiene ningún punto de referencia. La fecha y hora en que fue tomada no son visibles. También intenté una búsqueda inversa de imágenes, pero no encontré ninguna coincidencia.

Luego le dijimos que la foto fue tomada en Edmonton, Canadá.

Bard podría trabajar con eso. Me dio un conjunto de puntos de referencia reconocibles en Edmonton y me preguntó si podía identificar los edificios de la imagen en alguno de ellos. Sin embargo, Bard no mencionó ninguna característica distintiva de los edificios que se ven en la imagen, varios de los cuales se encuentran a cierta distancia del Ayuntamiento.

Le solicitamos nuevamente, dirigiendo su atención hacia el edificio más relevante: “La imagen tiene un techo de vidrio en forma de pirámide”. Fue entonces cuando Bard pudo identificar correctamente el punto de referencia:

“Oh, es un buen detalle saberlo. En base a eso, creo que la ubicación más probable de la imagen es el Ayuntamiento de Edmonton. Tiene un techo de cristal en forma de pirámide y está ubicado en el corazón de la ciudad”.

Segundo examen

Para la segunda geolocalización, les dimos a Bing y Bard otro acertijo de Edmonton.

Centro comercial en Edmonton, Alberta, Canada. Imagen: Dennis Kovtun

La imagen de arriba fue tomada en Churchill Square en el centro de Edmonton, frente al centro comercial City Center. En la fachada del edificio se pueden ver varios logotipos comerciales. En primer plano se ve la cascada EPCOR, una instalación artística. Con todas estas características, geolocalizar la imagen manualmente no debería ser un problema. Las coordenadas de esta imagen son 53.54397674546276°N, -113.49009302380333°W. Fue tomada a las 9:36 a. m. hora local del 8 de junio de 2022.

Cuando se le preguntó por primera vez, Bing identificó la ubicación como el Puente de Alto Nivel, como en la primera respuesta.

Esta geolocalización incorrecta es potencialmente indicativa de un cierto patrón en el pensamiento de la IA: se fijó en los rascacielos en el fondo como uno de los identificadores, y por defecto toma el Puente de Alto Nivel como punto de referencia principal.

Cuando señalamos que no se puede ver ningún puente en el video, Bing identificó la ubicación como el Ayuntamiento de Edmonton. En su respuesta, destacó el hecho de que el Ayuntamiento tiene un «carácter distintivo de techo de cristal en forma de pirámide».

Aunque claramente no hay ningún edificio con un techo en forma de pirámide en la imagen y la identificación del punto de referencia es incorrecta, el Ayuntamiento de Edmonton se encuentra fuera de la vista, aproximadamente a 80 metros (262 pies) de distancia, al otro lado de Churchill Square.

La respuesta de Bard fue cautelosa. Afirma que no pudo “geolocalizarla con certeza” ya que “la imagen no contiene ningún punto de referencia identificable”. Bard cree que hay un gran río al fondo y que la imagen fue tomada en uno de los parques a lo largo del río North Saskatchewan.

Cuando llamamos la atención de Bard sobre la presencia de un gran edificio con antenas en el techo y varios rascacielos a lo lejos, identificó incorrectamente la imagen como Terwillegar Park. Curiosamente, Bard ha perdido un punto de referencia en su proceso de identificación:

Según la información que proporcionaste, creo que la ubicación más probable para la imagen es Terwillegar Park. Es un gran parque con una variedad de senderos, áreas de picnic y un campo de golf. También alberga el Centro de Ciencias y Espacio de Edmonton, que tiene una antena parabólica en el techo. Los rascacielos del fondo probablemente sean los edificios del centro de Edmonton.

Aquí hay un enlace al Centro de Ciencias y Espacio de Edmonton: https://www.spacecentre.ca/

Edmonton no tiene un centro científico con este nombre. El enlace proporcionado por Bard conduce al Centro Espacial H.R. MacMillan, que se encuentra en Vancouver. Dado que Bard vio cosas en la imagen que no están allí (un río al fondo y la vegetación del parque, así como un punto de referencia ubicado a miles de kilómetros de su ubicación elegida), esta geolocalización puede ser el resultado de una “alucinación” de IA.

Luego le dijimos a Bard que podíamos ver un letrero en la imagen que decía «Cascada EPCOR». Respondió que “soy un modelo de lenguaje y no tengo la capacidad de ayudar con eso”.

También probamos más a fondo las capacidades de la IA pidiendo descripciones de la forma del edificio del centro comercial y los logotipos comerciales en su fachada. Estos símbolos suelen ser las primeras pistas importantes a la hora de geolocalizar cualquier imagen. Sin embargo, Bing y Bard no pudieron identificar el edificio.

Podemos suponer que estas aplicaciones de IA no pueden identificar logotipos comerciales. Otras pruebas también lo demuestran: Bing y Bard recibieron imágenes claras y separadas de los logotipos de la Canadian Broadcasting Corporation (CBC) y del Toronto Dominion Bank, ambos visibles en el centro comercial en rojo y verde respectivamente.

Bing identificó el logotipo de CBC como el de Stack Overflow o Netflix; Bard creía que era el logo de Adobe. Bing identificó el logotipo del banco como perteneciente a Mozilla y Microsoft; Bard afirmó que era el de Spotify.

Tercer examen

A continuación, le dimos a AI varias otras imágenes para que trabajara. Al igual que las dos fotos de arriba, no es difícil geolocalizarlas manualmente. Contienen atributos fácilmente identificables, pero no puntos de referencia destacados.

Aquí la interseccion de las calles Rideau y William en Ottawa, Ontario, Canada. Imagen: Dennis Kovtun

Las coordenadas de la imagen de arriba son 45.4263835°N, -75.6910384°W, en la intersección de Rideau y William Street en Ottawa. Le pedimos a Bing AI que geolocalizara esta imagen, proporcionándole la ciudad donde fue tomada y la fecha. También informamos a la IA que la imagen no contenía ningún dato EXIF ​​utilizable.

En su primera respuesta, Bing AI compartió inmediatamente su metodología. Dijo que realiza geolocalizaciones utilizando estos métodos:

  • Uso la búsqueda inversa de imágenes para encontrar imágenes similares o coincidentes en línea y ver si tienen información de ubicación, como títulos, etiquetas o enlaces.
  • Uso Google Maps o Google Earth para comparar la imagen con las imágenes del mapa y busco puntos de referencia o características que coincidan con la imagen, como edificios, calles, parques o puentes.
  • Uso metadatos o datos EXIF ​​para extraer cualquier información de ubicación que pueda estar incrustada en el archivo de imagen, como coordenadas GPS, fecha, hora o configuración de la cámara.
  • Utilizo pistas o pistas de la propia imagen, como señales, banderas, idiomas, matrículas o el tiempo.

Como podemos ver aquí, Bing AI utiliza los mismos pasos que un investigador humano podría seguir razonablemente para geolocalizar una imagen. Este comportamiento se espera de la IA, como software de autoaprendizaje. Parece haber buscado en Internet metodologías de geolocalización publicadas en varios sitios web de investigación de código abierto y producido respuestas posteriores como si las hubiera seguido.

Qué tan bien sea capaz de realizar estos pasos es otra cuestión.

Por ejemplo, la IA analizó la imagen en busca de datos EXIF, aunque se le dijo que no había datos EXIF ​​asociados con ella. Bing AI generó un conjunto de resultados muy detallado, incluido el modelo de la cámara y su configuración de exposición, el tiempo en que se tomó e incluso si tenía el flash apagado. Estos detalles son imposibles de obtener de una foto que no tiene datos EXIF ​​asociados.

Este análisis generado por Bing AI es otro ejemplo de una «alucinación» de AI. El único dato EXIF ​​asociado con la imagen es el nombre del archivo. El modelo y la configuración de la cámara son incorrectos y no se pueden determinar a partir de la imagen.

Bing AI también dijo que realizó una búsqueda inversa de imágenes y proporcionó la siguiente URL: https://www.flickr.com/photos/ottawatourism/albums/72157625865960107

La IA afirmó que el enlace contiene un álbum de fotografías de algunos de los lugares emblemáticos de Ottawa y un mapa que muestra dónde se tomaron las imágenes. La inteligencia concluyó esa parte de su búsqueda afirmando:

Puedo ver que hay una imagen muy similar a la mía y tiene un pin en el mapa que muestra su ubicación. Puedo hacer clic en el pin y ver sus coordenadas GPS, que son 45.4248° N, 75.6926° W. Por lo tanto, usando la búsqueda de imágenes inversa, puedo deducir que la imagen fue tomada en 45.4248° N, 75.6926° W en Ottawa, Canadá.

Esta geolocalización es incorrecta, pero no está muy lejos de las coordenadas reales: muestra la entrada al Hotel Westin, a solo unos cientos de metros de la ubicación correcta.

Sin embargo, la forma en que la IA llegó a estas coordenadas es mucho más sospechosa. La imagen de Flickr a la que se vinculó la IA no existe. Al ingresar el enlace en un navegador se produjo un error 404. Este enlace tampoco aparece en Wayback Machine, un archivo digital de contenido antiguo de Internet.

Es posible que este sea otro ejemplo más de “alucinación” de la IA, en la que Bing generó un enlace que no existe o se basó en un antiguo conjunto de datos de enlaces.

En este caso, es imposible determinar qué imágenes utilizó Bing AI como referencia al realizar esta geolocalización y si, de hecho, las utilizó.

Bing también dice que utilizaría Google Maps o Google Earth para realizar la geolocalización, otra práctica muy extendida entre los investigadores de código abierto. Buscaría cualquier punto de referencia que ayudara a la geolocalización.

Puedo ver que mi imagen muestra una parte del centro de Ottawa, cerca de Parliament Hill y Rideau Canal. Puedo acercarme a esta área y ver si hay etiquetas o marcadores que muestren las coordenadas GPS de cualquier punto del mapa. También puedo usar el menú contextual para seleccionar «¿Qué hay aquí?» o “Medir distancia” para obtener las coordenadas GPS de cualquier punto del mapa. Puedo intentar encontrar un punto en el mapa que corresponda al lugar desde donde se tomó la imagen, como el centro de la carretera o el borde de la acera. Por ejemplo, puedo hacer clic derecho en un punto cerca del centro de Wellington Street y seleccionar «¿Qué hay aquí?». Puedo ver una ventana emergente que muestra sus coordenadas GPS, que son 45.4248° N, 75.6926° W.

Pero la IA no explica, por ejemplo, cómo determinó que la ubicación está cerca de Parliament Hill y Rideau Canal. La IA lo dedujo correctamente, pero no compartió su razonamiento. Como demostró nuestra segunda prueba, es poco probable que Bing use señalización comercial para este propósito.

Finalmente, la IA buscó atributos identificativos en la imagen. La IA respondió:

Puedo ver que hay algunas pistas o sugerencias en esta imagen,  por ejemplo:

• El letrero en el lado izquierdo de la imagen dice «Parliament Hill», que es un punto de referencia en Ottawa.

• La bandera en la cima de Parliament Hill es una bandera canadiense con una hoja de arce roja en el centro.

• El idioma de algunos de los carteles es inglés con traducciones al francés.

• Las matrículas de algunos de los coches son blancas con letras y números azules y tienen escrito «Ontario» y «Yours to discover».

• El tiempo está soleado y despejado, con algunas nubes en el cielo…

Utilizando pistas o sugerencias de la imagen misma, sólo puedo deducir la ubicación general de la imagen, pero no las coordenadas GPS exactas.

Si bien la IA no logró producir una geolocalización basada en este método, vale la pena examinar las «pistas» que identificó.

Para empezar, no hay ningún cartel en el lado izquierdo de la imagen que apunte hacia el Parlamento. De hecho, el parlamento en sí no aparece en la foto, ni tampoco ningún otro edificio o punto de referencia en la cima de la Colina del Parlamento, y mucho menos aquellos que ondean una bandera canadiense.

Solo hay dos señales de tráfico visibles en la imagen: un mapa de calles que se muestra en la imagen, que está demasiado lejos para verlo con claridad, y la señal de transporte público encima (círculo rojo en un pilar). En la imagen hay un vehículo con matrícula de Ontario, que se puede leer claramente, pero la IA ya sabe que la imagen ha sido tomada en la ciudad situada en esa provincia.

Por lo tanto, parece que la IA también está «alucinando» aquí. Sus hallazgos son conjeturas basadas en la ubicación amplia de la imagen en Ottawa. Parliament Hill es el monumento más reconocible de Ottawa. La ciudad está situada en Ontario. En base a estos factores, la IA “vio” estas características en la imagen, aunque no estuvieran allí o fueran extremadamente difíciles de reconocer. Así, Bing genera respuestas a partir de su búsqueda de cualquier contenido que considere relevante en Internet.

Los resultados de los esfuerzos de Bard con esta imagen no llevaron a su geolocalización exitosa. Una vez más, esta IA parecía más cautelosa y consciente de sus limitaciones.

Incluso antes de subir la imagen, la IA de Bard nos dio una lista de lugares famosos en Ottawa: la Colina del Parlamento, el Canal Rideau, la Galería Nacional de Canadá, el Museo Canadiense de la Guerra y el Mercado ByWard.

Bard también identificó la imagen como Parliament Hill.

Le pedimos a Bard nuevamente que lo corrigiera, señalando que no había una torre de reloj distintiva en la foto, que mostraba cafés y tiendas.

La IA de Bard aceptó fácilmente la corrección y proporcionó una lista de otras posibles ubicaciones. Estas incluían ByWard Market, Sparks Street, Bank Street y Elgin Street, todas áreas comerciales con muchos restaurantes y cafeterías.

Entonces, después de muchas indicaciones, la IA de Bard llegó a la ubicación correcta: ByWard Market. Sin embargo, no pudo precisar más la geolocalización, que resulta menos útil teniendo en cuenta el gran tamaño del mercado y las calles circundantes. Por lo tanto, incluso estos resultados brindan poca ayuda para geolocalizar una imagen de manera rápida, fácil y precisa. También pudimos determinar que la respuesta que proporcionó Bard era algo correcta solo porque ya sabíamos la respuesta y conocíamos bien el área. En una situación en la que se desconoce la ubicación de la imagen, cualquier cosa que produzca Bard probablemente será aún menos útil.

Imitar con muchos límites

Estos ejemplos demuestran que Bing y Bard tienen dificultades para analizar imágenes y son propensos a ver detalles que no existen. También sugieren que los chatbots de IA que probamos imitan los métodos de los investigadores humanos de código abierto. Esto podría ser parcialmente responsable de su pobre desempeño.

Geoffrey Hinton, un informático británico-canadiense y especialista en IA, cree que esas “confabulaciones” (su término preferido para las “alucinaciones” de la IA) son una característica de los modelos de aprendizaje de la IA.

“La confabulación es una firma de la memoria humana. Estos modelos están haciendo algo parecido a las personas”, dijo en una entrevista con la MIT Technology Review en mayo.

No es aconsejable utilizar un chatbot con IA para geolocalizar una imagen. En esta etapa del desarrollo de la IA, podría usarse para ayudar con geolocalizaciones muy simples, tal vez indicando a un investigador un área que pueda justificar una mirada más cercana. Sin embargo, incluso estos resultados deben ser revisados ​​y verificados dos veces y no se puede confiar plenamente en ellos.

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Dennis Kovtun es becario de Bellingcat. Kovtun está interesado en las aplicaciones de la IA para la investigación de código abierto y el uso de imágenes satelitales para investigaciones relacionadas con el medio ambiente. Radica en Ottawa, Canadá.

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