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Consejos de y para mujeres periodistas de investigación que informan sobre las elecciones de 2024

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En marzo de 2023, la periodista de investigación mexicana Nayeli Roldán enfrentó una serie de ciberataques después de interrogar al presidente sobre el presunto uso del software espía Pegasus por parte del gobierno.

Casi al mismo tiempo, dos reporteras del sitio web de investigación ruso IStories, Alesya Marokhovskaya e Irina Dolinina, recibieron amenazas que mencionaban nombres, direcciones y planes de viaje. Y en Turquía, Çiğdem Toker, una respetada periodista económica enfrentó acoso digital y cargos criminales por los comentarios que hizo durante un programa televisado tras la segunda vuelta de las elecciones presidenciales.

Lamentablemente, estas represalias digitales contra mujeres periodistas no son hechos aislados. Según una encuesta realizada a 901 periodistas de 125 países, casi tres cuartas partes de las periodistas que se identifican como mujeres dijeron haber experimentado violencia en línea.

La violencia de género en línea contra periodistas se agrava aún más cuando se cruza con otras formas de discriminación, como el racismo, la homofobia y la transfobia y puede intensificarse cuando se investiga ciertos temas.

Un informe de 2023 de la UNESCO encontró que las amenazas y ataques a mujeres periodistas en las redes sociales se exacerban cuando cubren temas políticos. De manera similar, en el período posterior a las muy reñidas elecciones presidenciales de 2022 en Brasil, el 80% de los ataques online contra reporteras estuvieron relacionados con la cobertura política, según un informe de Abraji, organización miembro de GIJN. Peor aún, otro informe del ICFJ encontró que los actores políticos fueron la segunda fuente más probable de ataques en línea contra las mujeres, sólo detrás de malos actores anónimos.

Con cuatro mil millones de personas en más de 50 países —casi la mitad del mundo— votando en 2024, las mujeres periodistas enfrentarán una nueva avalancha de ataques digitales, mientras aumenta la desinformación y los deepfakes impulsados ​​por IA, que amenazan las elecciones en todo el mundo.

Para conmemorar el Día Internacional de la Mujer durante un año electoral tumultuoso, el equipo global de GIJN habló con mujeres periodistas de investigación sobre sus mejores prácticas en la cobertura electoral. También compartieron consejos y recursos para afrontar un aumento esperado en ciberataques, intimidación y otras formas de violencia de género.

1. Lo primero es desarrollar un plan de acción

Las elecciones suelen ser impredecibles, por lo que los periodistas interesados ​​en cubrirlas deben adoptar un enfoque proactivo. “La planificación temprana garantizará que los periodistas aborden cualquier sorpresa que surja durante el período de campaña”, dijo Lulu Brenda Harris, reportera principal del Centro de Innovación y Tecnología (CITE) en Zimbabwe.

Cuándo comenzar a planificar depende de la fecha de las elecciones de tu país y de los plazos de la campaña.

La periodista de investigación guatemalteca Carmen M. Valle sugiere tomarse un día para planificar antes de que comience la temporada electoral. “Antes de las elecciones uno sabe que habrá un día que marcará la diferencia (arranque de la campaña, por ejemplo) y tras ese día la carga laboral aumentará y también la prisa. Aconsejo sentarse un día antes de esa fecha y determinar cuáles son sus prioridades y cuáles son sus límites”, recomendó.

Aunque los planes pueden cambiar a lo largo de la campaña electoral, establecer un marco inicial puede ayudar a proteger contra el agotamiento y proporcionar una hoja de ruta para navegar en un panorama político desafiante.

2. Separa lo personal de lo profesional

La discreción es una habilidad subestimada. Al cubrir elecciones y afrontar posibles problemas de seguridad, es esencial mantener una división entre lo personal y lo profesional.

“Recientemente me he vuelto aún más cuidadosa a la hora de compartir información que podría revelar dónde vivo. Y en mi vida cotidiana… no entro en detalles sobre lo que hago”, dijo la periodista de investigación alemana Vera Deleja-Hotko. «El tono en la sociedad y hacia los periodistas se ha vuelto más hostil, especialmente hacia las mujeres».

A menudo, las represalias también afectan a quienes nos rodean. En nuestro mundo globalizado y en línea, es fácil para los malos actores encontrar y acosar al círculo íntimo de un periodista.

“Cuando descubrí que mi teléfono estaba infectado con el software espía Pegasus, resultó que el mismo virus había sido utilizado contra mis familiares, mis amigos y personas que simplemente me rodeaban, que no tenían conexión con la política, el activismo o periodismo”, expresó Khadija Ismayilova, editora en jefe de Toplum TV en Azerbaiyán.

La reportera de investigación de Kirguistán, Meerim Ainykeeva, aconsejó a los periodistas “que eviten compartir información personal sobre familiares, amigos y niños en las redes sociales”.

3. Implementa medidas de seguridad adicionales

“Desafortunadamente, las mujeres y otros grupos marginados suelen ser el blanco desproporcionado de los efectos negativos de las nuevas tecnologías. Eso incluye desarrollos como deepfakes de IA y suplantación de voz”, dijo Samantha Sunne, periodista independiente y formadora de periodismo de datos estadounidense.

Sunne expuso que las mujeres periodistas deberían implementar seguridad adicional este año, como usar un administrador de contraseñas o un generador de contraseñas aleatorias. Las periodistas Irina Pankratova e Ira Dolinina también sugieren utilizar la autenticación de dos pasos con una aplicación generadora de códigos.

Otro enfoque proactivo implica una forma de limpieza digital. “Borra información que pueda establecer patrones de comportamiento, por ejemplo, saber tus horarios, tu dirección o con quién te relacionas”, sugirió la reportera argentina Irina Sternik.

La periodista de investigación bielorrusa Olga Ratmirova animó a las mujeres a asistir a sesiones de formación en seguridad para aprender a proteger su información y a sí mismas.

4. Sé valiente

Hacer que los poderosos rindan cuentas conlleva ciertos riesgos. Pero si bien es importante tener esto en cuenta y prepararse exhaustivamente, dos mujeres periodistas compartieron que también es importante continuar con el trabajo lo mejor que se pueda.

“Cada trabajo tiene sus propios riesgos y amenazas. Si tienes miedo de iniciar investigaciones, ni siquiera deberías empezar”, advirtió la periodista ucraniana Maria Zemlyanska.

La reportera ucraniana Valeriya Yegoshyna mencionó que cualquiera que esté pensando en dedicarse al periodismo de investigación debe aceptar que pueden ocurrir amenazas y acoso. “Es simplemente una elección aceptar los posibles riesgos y no tenerles miedo, tomando, por supuesto, las medidas de seguridad adecuadas, independientemente del género”, explicó.

5. Busca apoyo

Además de las amenazas, la intimidación y el acoso, los periodistas enfrentan agotamiento, trauma y temas emocionalmente difíciles. La terapia puede ayudar.

«¡Cuídate! El periodismo de investigación puede resultar agotador emocional y mentalmente, especialmente cuando profundiza en temas como el género y la explotación sexual. Haz del cuidado personal una prioridad y toma un descanso si es necesario”, aconsejó la periodista keniana Catherine Muema.

La periodista turca Çiğdem Toker hizo eco de este punto: “El apoyo de las organizaciones profesionales y colegas es el recurso más importante”, subrayó, particularmente cuando se trata de troleo e intimidación.

Mari Montes, periodista de Venezuela, también destacó la importancia de recibir apoyo de colegas y de la comunidad en general después de convertirse en blanco de una campaña de difamación. “Los seguidores de ese hombre me escribían mensajes ofensivos casi a diario. Bloqueo a los que me molestan. Cuando hice pública la situación recibí apoyo de otros periodistas y eso fue importante”, dijo Montes a GIJN.

6. Conoce la ley

Las reporteras de todo el mundo coinciden en que es importante tener un buen conocimiento de las leyes de tu país.

“Comprende tus derechos legales como periodista y sé consciente de las protecciones legales disponibles para ti”, añadió la periodista turca Ayşegül Engür Dahi. «Este conocimiento puede permitirte afrontar los desafíos legales que puedan surgir en el curso de tu trabajo de investigación».

7. Usa tu voz

El abuso de las mujeres en la política, agravado por los mensajes en las redes sociales y que a menudo resulta en campañas de desinformación de género, puede resultar desalentador. Pero la participación igualitaria de las mujeres (como votantes y periodistas de investigación) es vital para una cobertura justa.

“Nunca ha habido un clima idóneo para el oficio, justamente por eso es necesario. La intención es que dejemos de investigar, pero esta profesión requiere una vocación absoluta, eso es lo único
que te permite seguir”, afirmó la periodista mexicana Nayeli Roldán.

“Mi elección, como periodista de investigación y ciudadana de mi país, es decir la verdad en voz alta y persistentemente porque tengo voz”, añadió la periodista bielorrusa Kseniya Vyaznikovtseva.

Por el contrario, en algunos contextos las mujeres periodistas de investigación tienen que luchar por su lugar en la mesa de negociación.

“Muchas veces mis colegas o fuentes me decían: ‘Anastasia, nadie se comunicará contigo sobre este tema. Olvídalo. Las fuentes intentaron hablarme como si fuera una colegiala”, dijo la periodista rusa de la BBC Anastasia Platonova.

¿El consejo de Platonova? No escuches a nadie que te diga que algo es imposible. Deja que la subestimación impulse tu trabajo.

8. ¡Sigue adelante!

Las mujeres periodistas de investigación perseveran en su trabajo para exigir responsabilidades al poder, a pesar de convertirse en blanco de amenazas, discriminación, odio, acoso y campañas de difamación. La editora ejecutiva del Centro Pulitzer y miembro de la junta directiva de GIJN, Marina Walker Guevara, lo resumió en pocas palabras: “Diario me sorprendo por la habilidad, el coraje y la resistencia de mis colegas mujeres que hacen las preguntas más difíciles, en los lugares más complicados, en el momento en que más lo necesitamos. ¡Adelante!»

Recursos adicionales

Consejos de una periodista: Diana Salinas (Colombia)

Investigaciones periodísticas con perspectiva de género

Consejos de una periodista: Anabel Hernández (México)


Holly Pate es editora de engagement y de redes sociales para GIJN. Anteriormente, fue directora de redes sociales y de divulgación de The Outlaw Ocean Project, un proyecto de periodismo sin fines de lucro. Ha escrito para medios como The New York Times y The Capital News Service.

 

Joanna DeMarco es la editora de redes sociales de GIJN. Ha trabajado en periodismo en Malta durante la última década, como reportera local y fotoperiodista independiente, y ha publicado su trabajo en publicaciones como Politico Europe, The Washington Post, National Geographic y Der Spiegel.

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