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El galardonado fotoperiodista Ron Haviv habla en el panel de GIJC23 sobre la investigación de crímenes de guerra. Imagen: Edvin Lundqvist para GIJN

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El poder de documentar crímenes de guerra y cómo hacerlo

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Desde las atrocidades en Ucrania hasta los juicios a criminales de la guerra en Bosnia, el trabajo del periodismo de investigación relacionado a los crímenes de guerra es esencial para la transparencia y la rendición de cuentas. La decisión, tomada en un segundo, de hacer una fotografía de un acto de crueldad puede convertirse más tarde en la prueba documental para llevar a los criminales de guerra ante los tribunales. Encontrar un teléfono inteligente de un soldado, por ejemplo, ruso, entre los escombros podría ayudar a identificar quién dio la orden de deportar a los niños ucranianos de una aldea.

El panel “Investigar crímenes de guerra” de la 13ª Conferencia Global de Periodismo de Investigación (#GIJC23), moderado por Denis Džidić, director ejecutivo y editor de la Red de Periodismo de Investigación de los Balcanes en Bosnia y Herzegovina (BIRN BiH), contó con la participación de  Yanina Korniienko, periodista ucraniana de Slidstvo.Info: una plataforma de periodismo que se centró en informar sobre crímenes de guerra después de la invasión rusa; Nick Waters, investigador de Bellingcat enfocado en los conflictos de Siria, Yemen y Ucrania; Sophia Jones, periodista galardonada y actual investigadora sobre crímenes de guerra y violaciones de derechos humanos para Human Rights Watch; y Ron Haviv. Haviv es uno de los fotoperiodistas más importantes del mundo y fundador de la Fundación VII, cuyas fotografías han sido la base para demostrar los crímenes en la guerra de Serbia, como se describe en su próximo documental, “Biografía de una foto”.

Haviv, Džidić y Waters también contribuyeron a la Guía para periodistas para investigar crímenes de guerra de GIJN, en la que más de una docena de periodistas y expertos escribieron sobre temas como la violencia sexual relacionada con los conflictos, la legalidad en la guerra, el genocidio, desapariciones forzadas y armas prohibidas.

Estar familiarizado con el derecho internacional humanitario, saber qué es legal y qué armas están prohibidas era, según Nick Waters de Bellingcat, esencial. «Es muy importante comprender los principios básicos cuando se intenta establecer si se están cometiendo atrocidades ilegales», dijo. «Incluso bajo estas leyes, pueden suceder cosas bastante horribles que son completamente legales».

Imagen: Edvin Lundqvist para GIJN

Este conocimiento permite a los periodistas detectar matices. Por ejemplo, el fósforo como arma incendiaria es legal, pero cuando sus vapores tóxicos se utilizan en túneles para matar enemigos, se considera un arma química y es ilegal. Familiarizarse con el armamento (por ejemplo, si ciertos cohetes son muy precisos o no, qué unidades usan qué tipo de artillería y en qué ángulo caen ciertos proyectiles) te brindará información que podría llevarte a descubrir si un comandante dio una orden que constituyó un crimen de guerra. Y el consejo más importante compartido por Waters es que nunca alteres nada que encuentres en una zona de guerra y que un equipo de artillería explosiva no haya confirmado que sea seguro. O, como lo expresó más claramente: «No recojas cosas».

Identificar soldados y comandantes rusos que han cometido crímenes de guerra es el objetivo de Korniienko y su equipo desde la invasión de Ucrania. Después de un año y medio de conflicto, han desarrollado una metodología para buscar pistas cuando se libera una ciudad ocupada por Rusia. Los pasos que ella sigue son:

1. Reportea desde el terreno en la ciudad liberada lo antes posible.
2. Recopila y documenta evidencia en el terreno, incluidas balas, documentos, fotografías, videos y otros objetos físicos.
3. Identificar a los soldados y colaboradores que puedan haber cometido crímenes de guerra. Los perfiles de redes sociales, las bases de datos y las investigaciones de código abierto pueden brindar información muy detallada.
4. Entrevista a testigos de crímenes de guerra, pero no publiques nada antes de estar 100% seguro de que todas las fuentes entrevistadas están seguras.

“También investigamos para mostrarle al mundo que la idea de que esta es la guerra de Putin y todos estos soldados no quieren hacer esto [es cuestionable]. Cuando abrimos sus redes sociales, vemos que odiaron a Ucrania durante años”, dijo Korniienko. Esto demostraría que la guerra no fue una decisión repentina y que el régimen ruso fomentó durante mucho tiempo el odio hacia Ucrania entre la población rusa.

Jones también destacó la importancia de la investigación de código abierto, que recomienda combinar con reporteo, como lo hace el equipo de Slidstvo.Info. También sugirió que los periodistas leyeran el “Protocolo de Berkeley sobre investigaciones digitales de código abierto”. Cinco consejos esenciales que compartió Jones fueron:

  1. Entender lo básico de las investigaciones de código abierto.
  2. Familiarízate con nuevas herramientas y tecnologías.
  3. Tómate descansos y prioriza tu salud mental.
  4. Documenta tus hallazgos y estandariza el flujo de trabajo. Utiliza hojas de cálculo para crear archivos.
  5. Prioriza el flujo de trabajo de archivado para preservar la evidencia y maximizar la rendición de cuentas.

Gran parte de la evidencia recopilada será visual. Las fotografías tomadas en el lugar adecuado y en el momento adecuado se utilizarán en los juicios por crímenes de guerra, incluso si se toman después de cometerse el crimen: «Aunque la fotografía es la consecuencia del crimen de guerra, tiene poder», dijo Haviv, agregando que este poder también se extiende a cómo algunas fotografías e imágenes se vuelven parte de la vida y la sociedad de las personas en zonas de conflicto, al preservar su memoria, identidad y dignidad.

Se puede decir lo mismo del periodismo que documenta crímenes de guerra. Establecer la verdad de lo que ocurrió durante la guerra es, esencialmente, una actividad de construcción y conservación de la sociedad, porque la mayoría de los criminales de guerra, en última instancia, pretenden destruir una forma de vida: una cultura viva que respira.

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