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El Ateneo en Buenos Aires. Imagen: Shutterstock

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9 libros de investigación periodística para entender mejor América Latina

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En esta entrega de la “Biblioteca de GIJN”, presentamos una compilación de recomendaciones de libros de investigación periodística, por parte de reporteros en América Latina.

Desde quiénes se benefician de la extracción de litio en Argentina, Bolivia y Chile, hasta irregularidades en la investigación del asesinato de un candidato presidencial en México, incluyendo una historia sobre la caravana de migrantes centroamericanos al norte y las consecuencias de la privatización del agua en Chile. Los títulos seleccionados provienen de todo el continente. Todos los libros presentados fueron publicados en español en los últimos 10 años.

Algunas publicaciones se destacaron en el Festival Gabo 2023, uno de los eventos de periodismo más reconocidos en el mundo de habla hispana. Se recibieron otras recomendaciones en respuesta a una solicitud en las redes sociales de GIJN en Español. Por último, los libros finales para hacer la lista fueron recomendaciones personales de periodistas de investigación de la región.

EL TREN DE ARAGUA

Por Ronna Rísquez

Book jacket: El Tren de Aragua

Image: Screenshot

El Tren de Aragua en Venezuela es la organización criminal más grande en el país, pero la influencia del grupo se ha extendido más allá de la frontera. La periodista Ronna Risquez pasó varios años investigando a la organizacion, realizando numerosas entrevistas para entender cómo funciona y por qué se convirtió en una de las estructuras criminales más temidas de América Latina.

El reportero venezolano Luis Ernesto Blanco recomendó el libro, al que calificó como una exhaustiva y “valiente investigación” sobre un complejo grupo criminal. «Se trata de una exhaustiva investigación documental y hemerográfica que se complementa con testimonios de actores y víctimas que aparecen en el relato no como simples fuentes sino como personajes de un texto de no ficción muy bien escrito. Rísquez logra ingresar a la Cárcel de Tocorón, el cuartel general de la banda criminal, y describir la realidad de una de las prisiones más emblemáticas del país donde el Estado entregó al pranato o líderes criminales el control carcelario».

ABURTO. TESTIMONIOS DESDE ALMOLOYA, EL INFIERNO DE HIELO

Por Laura Sánchez Ley

Book jacket: Aburto

Image: Screenshot

Mario Aburto pasó a la historia cuando fue condenado por el asesinato en 1994 del candidato presidencial mexicano Luis Donaldo Colosio. Pero en este libro, la periodista Laura Sánchez Ley utiliza cartas y llamadas que Aburto hizo desde la prisión, archivos judiciales y entrevistas con figuras clave para ir más allá de la historia oficial, que sugería que Aburto era un asesino solitario, y para resaltar las irregularidades en el proceso de detención. Habló con varias figuras clave sobre el asesinato y la investigación, pero incluso décadas después del ataque, varias de sus fuentes solicitaron el anonimato por temor a obtener represalias por hablar.

La periodista mexicana Alejandra Xanic, cofundadora y editora de Quinto Elemento Lab, le dijo a GIJN: «Laura ha hecho más trabajo que nadie, a lo largo de muchos años, investigando el magnicidio de Colosio. Su investigación ha sido de cocimiento lento, de trabajo con fuentes, para entrar en la cabeza del asesino y desentrañar aspectos del crimen que habían permanecido ocultos».

CRÓNICAS DEL LITIO

Por Ernesto Picco

Book jacket: Cronicas del Litio

Image: Screenshot

Cada día en las salinas, un vasto desierto sudamericano que se extiende en Argentina, Chile y Bolivia, se utilizan millones de litros de agua para extraer litio, un elemento utilizado para fabricar baterías. El periodista Ernesto Picco viajó por el llamado “triángulo del litio” para comprender cómo el mineral se está convirtiendo en una fuente de conflicto, a partir de entrevistas y documentación para elaborar una investigación periodística con tintes de crónica de viaje. Su objetivo era encontrar una respuesta a una de las preguntas más importantes de la próxima década: ¿Quién gana con la extracción de litio?

La editora Delfina Torres Cabreros, del medio argentino elDiarioAR, dijo sobre el libro:

«Aunque en las grandes ciudades la discusión se simplifique, forzándola a cuajar muchas veces en un esquema de buenos y malos, no hay nada simple en la discusión por el litio. Su explotación lleva inserta una contradicción: alterar ecosistemas en nombre de la ecología. Pero en el desarrollo de la trama aparecen muchas otras contradicciones y matices. Aparece el beneficio y la visibilidad que en algunos casos derraman los proyectos mineros sobre comunidades olvidadas, que caricaturizados como alegres grupos en comunión con la naturaleza, enfocan muchas veces su lucha en obtener mayor participación en las ganancias del negocio extractivista».

Delfina agregó: Ernesto Picco habló con lugareños, empresarios, funcionarios y científicos y escribió Crónicas del Litio (Futurock Ediciones), un libro de 300 páginas donde hay muchas menos sentencias que datos, escenas, preguntas».

JUNTOS, TODOS JUNTOS

Por Carlos Martínez

Book jacket: Juntos, Todos Juntos

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En 2018, un mensaje en redes sociales puso a miles de centroamericanos en un viaje al norte de Estados Unidos con la única certeza de saber que eran más fuertes porque no estaban solos. La llamada “caravana” de personas que huyen de la persecución, la pobreza y la violencia en sus países de origen como Honduras, Guatemala y El Salvador motivo titulares internacionales. El periodista Carlos Martínez, un reportero de investigación de El Faro, detalla el viaje indagando en historias nunca antes contadas.

Su colega, Jimmy Alvarado, recomendó el libro a GIJN: «Centroamérica es una de las regiones más violentas, más desiguales y más vulnerables a catástrofes naturales del mundo. Lo escuchamos todos los años cuando los nombres de nuestros países son mencionados en medios internacionales como protagonistas de alguna tragedia. Las crónicas de Martínez nos permiten conocer el rostro de quienes en carne propia han vivido esa realidad».

PRESIDENTES POR ACCIDENTE

Por Christopher Acosta

Book jacket: Presidentes por accidente

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La situación política en el Perú ha sido tumultuosa en los últimos años: con un intento de golpe, un escándalo de corrupción y cinco presidentes en tres años. En este contexto, Christopher Acosta realizó una inmersión profunda sobre los dos últimos presidentes que asumieron el cargo: un ex maestro de escuela y dirigente sindical y una mujer que asumió el poder tras el fallido golpe de Estado. La nueva investigación de Acosta revela detalles desconocidos sobre estas dos figuras clave y los intereses de quiénes los respaldaron.

La periodista Elena Miranda, reportera del medio de investigación peruano Convoca, recomendó el libro cómo: «una investigación periodística sobre los dos últimos presidentes que ha tenido el Perú, Dina Boluarte y Pedro Castillo. Además de mostrarnos sus perfiles, revela los entretelones de su llegada a la presidencia, sus relaciones con personajes que pugnan por beneficiarse del poder de turno y el entramado de corrupción en el que están implicados no solamente políticos sino también un conocido periodista y poderosos empresarios».

LOS QUE NUNCA OLVIDARÁN

Por Fernando Butazzoni

Book jacket: Los que nunca olvidaran

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Fernando Butazzoni es un reconocido periodista y autor uruguayo. Este, su decimotercer libro, está oficialmente categorizado como una obra de ficción, pero fue recomendado para nuestra lista debido a la forma en que el autor utiliza técnicas de investigación para elaborar una pieza narrativa. El libro, que alcanzó altas ventas en Uruguay, utiliza elementos narrativos para alimentar una trama compleja sobre el asesinato de un ex criminal de guerra nazi en la vida real, que vivía en el exilio en América Latina después de la Segunda Guerra Mundial.

El reportero observador Tom Urwicz de Uruguay, le dijo a GIJN: “Lejos de la ficción, esta pieza periodística destaca por la reconstrucción de hecho, sus escenas verídicas, el contraste de fuentes, la refutación y confirmación de hipótesis, y su alto rigor periodístico pese al desafío de abordar una secuencia de acciones ocurridas hace casi 70 años en Montevideo y sus afueras». El reportero añadió: «Las fechas, los nombres, los diálogos y hasta las hipótesis confirmadas siguen las mismas reglas básicas con la que todo periodista construye una noticia en sentido de pirámide invertida o un reportaje de largo aliento. Uso y recomiendo».

EL NEGOCIO DEL AGUA

Por Tania Tamayo Grez y Alejandra Carmona López

Book jacket: El Negocia del Agua

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Este libro es una investigación dinámica que mezcla datos con los testimonios de personas que no tienen acceso al agua en Chile. Las autoras crean un mapa que muestra cómo, a pesar de sus vastos recursos naturales, Chile es para algunos una tierra seca, y cómo el dinero y el poder se entrelazan en un panorama complejo.

La periodista Claudia Urquieta de CIPER sugirió el libro, diciendo que entender el proceso de privatización del agua en Chile “es entender cómo funciona el país.” Ella agregó: «la privatización del agua fue un proceso que se inició en medio de la dictadura cívico militar de Pinochet. Esta investigación se encuentra escrita con maestría y buena pluma. El Negocio del Agua relata de manera lúdica y con muchos datos y testimonios quién se ha beneficiado y cómo comunidades se han visto sumamente afectadas».

LAS VUELTAS DE LA OFICINA DE ENVIGADO

Por Juan Diego Restrepo

Book jacket: Las Vueltas de la Oficina de Envigado

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El colombiano Pablo Escobar fue el narcotraficante más poderoso del mundo en los años 80 y principios de los 90. Pero detrás de su régimen se creó la Oficina de Envigado: el ala de ejecución y servicio de cobro de deudas por donde Escobar “procesó” violentamente lo que la gente le debía. El nombre ganó reconocimiento nacional e internacional y quedó consagrado en el mito. La gente sabía que existía, pero su estructura, logística y validez seguían siendo un misterio.

La directora de la Unidad Investigadora de la “Gran Politécnica Colombiana” Juliana Castellano Díaz dijo a GIJN que «la muerte del narco no la acabó, por el contrario, la adaptaron para prestar servicios criminales a otras organizaciones ilegales». La periodista agregó: «Esta historia tan compleja la retrata contundentemente el periodista Juan Diego Restrepo. Una investigación necesaria para entender el ecosistema de las mafias, los políticos, las empresas y los paramilitares en Colombia. Un trabajo de reportería y de revisión de archivos que vale la pena leer muchas veces.”

GUATEMALA CORRUPTA

Por Henry Bin y Edwin Pitán, editedo por Marta Sandoval

Book jacket: Guatemala Corrupta

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Una serie de investigaciones sobre la corrupción en Guatemala. Este libro destaca historias como la de una «empleada fantasma» que no se presentó a trabajar durante un largo período de tiempo pero que, sin embargo, recibió un salario del Congreso. Otro detalla la historia de un sacerdote que, con la fe, obtuvo ganancias económicas y, motivado por el dinero, también presuntamente cometió actos de corrupción en su iglesia.

El editor de Plaza Pública Eswin Quiñones de Guatemala recomendó el libro a GIJN. «Hablar de corrupción se asocia a grandes tramas criminales fabricadas por funcionarios de gobierno en complicidad con redes privadas para beneficiarse del dinero público. Eso es lo que ha marcado Guatemala en los últimos diez años. Sin embargo, la corrupción va más allá. El libro retrata cómo el ser corrupto no es un asunto de alto nivel. En 18 historias relatan casos donde los protagonistas son personas comunes, ciudadanos que se aprovechan de otros para hacerse de dinero que no les corresponde. La lectura de este documento permite comprobar que la corrupción no mira nivel económico, religión o nivel académico. Es una actitud que corroe a la sociedad a todo nivel».

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Andrea ArzabaAndrea Arzaba es la editora en español de GIJN. Periodista y escritora. Ha dedicado su vida a documentar las historias de America Latina y de las comunidades latinas en los Estados Unidos. Fellow de la International Women’s Media Foundation  y de Transparency International. Maestra en Estudios Latinoamericanos por la Universidad de Georgetown en Washington DC.

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