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Consejos para usar herramientas de código abierto al reportear desde casa

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Foto: Pexels

El uso de herramientas de código abierto, contenido generado por el usuario (UGC, por sus siglas en inglés) y filtros de búsqueda avanzada, permiten a los reporteros publicar reveladoras historias sobre la pandemia del COVID-19 desde la cuarentena.   

Puede resultar una tarea titánica encontrar información relevante y confiable: se cuelgan 6.000 tweets por segundo y más de 500 horas de contenido a YouTube cada minuto.

No obstante, los expertos advierten que incluso con la mejor investigación de código abierto (que no se puede automatizar), apenas se logra la mitad del trabajo. Hace falta un esfuerzo titánico para aprender cómo buscar sistemas, verificar datos y llegar a fuentes novedosas.

En el sexto seminario web de la serie GIJN, Investigar la Pandemia, los ponentes compartieron sus conocimientos sobre las herramientas de código abierto con las que descubrieron hechos e imágenes, más allá del campo tradicional del reportaje.  

Gisela Pérez de Acha, experta en verificación de datos del Human Rights Center de la Universidad de California en Berkley, se enfocó en técnicas para trabajar con los algoritmos en las grandes plataformas de redes sociales. Pérez de Acha, que es periodista y abogada de derechos humanos, enfatizó cuán necesario es tener principios tradicionales de reportaje para el trabajo con código abierto, y que los periodistas protejan y oculten sus huellas digitales cuando investigan historias riesgosas.

Charlotte Godart, investigadora y entrenadora para el portal de investigación Bellingcat, le dijo a una audiencia mundial durante la trasmisión web cómo usar filtros de búsqueda efectivos para el contenido de código abierto.

Hay muchas herramientas de código abierto que los periodistas pueden usar para buscar y verificar contenido crítico, y Bellingcat tiene una lista de las mejores, junto con guías sobre cómo navegarlas.

Godart dijo que es importante mantener las búsquedas lo suficientemente estrechas para poder mantenerlas bajo control, y que los periodistas no deben olvidar la utilidad de herramientas como Google Search y TweetDeck.

Un gran ejemplo de una historia que mezcló un uso efectivo de investigación de código abierto con reportajes tradicionales fue una publicada por Craig Silverman en BuzzFeed sobre cómo los rumores en línea y las falsificaciones ponían en peligro a las enfermeras. Godart también recomendó una historia del New York Times sobre el impacto del coronavirus sobre las importaciones permitidas a Corea del Norte, para dar un ejemplo de cómo mezclar búsquedas avanzadas de código abierto, como imágenes de satélite y datos de rastreo de buques.  

Four Corners, el programa de investigación periodística del Australian Broadcasting Corporation también usó herramientas de código abierto para verificar el UGC de Wuhan y hacer el sorprendente documental Coronavirus. Sean Nicholls, uno de los reporteros, dijo a la audiencia web de GIJN cómo el equipo usó búsquedas de imágenes invertidas, y comparaciones entre el detalle del trasfondo de los clips de video y las grabaciones en redes sociales, que fueron cruciales para verificar el UGC que era el centro de la historia.

Consejos clave en el uso de código abierto

Usando herramientas de fuente abierta código abierto reportear desde casa

Google Maps puede ser de gran ayuda para periodistas que trabajen desde casa

  • Desarrolla una mentalidad de investigación mediante la práctica del uso de código abierto, por medio de guías y libros escritos para periodistas. La guía de Silverman, Verification Handbook, puede se de utilidad.
  • TweetDeck aún es una de las mejores herramientas para filtrar contenido clave en Twitter. Crea columnas que sean relevantes para los temas que estás investigando, oprime en el ícono de filtros en la esquina superior derecha de cada columna y busca rangos específicos de fechas en las que los usuarios de Twitter probablemente discutieron tus términos de búsqueda.
  • Usa geocódigos para saber qué está sucediendo en áreas específicas. Si, por ejemplo, hay una protesta, oprime clic derecho en esa área de Google Maps ofrece la opción «¿Qué hay aquí?», que a su vez aporta coordenadas. Estas coordenadas pueden luego copiarse sobre la barra de búsqueda en TweetDeck.
  • Teclea «geocode»: luego pega las coordenadas, seguido por un radio de distancia en que lo necesitas, para ver los tweets provenientes de esa área en tiempo real. Ten cuidado de no dejar espacios, y de borrar el guion entre la longitud y la latitud, antes de oprimir «enter».
  • Puedes hacer filtros adicionales con palabras clave, como «coronavirus».
  • Recuerda que los tweets por ubicación tan sólo reflejan el contenido de los usuarios que aceptan ser ubicados en sus ajustes. Esto representa menos gente que antes, pues Twitter cambió a un sistema de «libre elección», con respecto al rastreo de la ubicación de sus usuarios.
  • Considera usar Hunch.ly, una herramienta para archivar el material durante periodos extendidos de investigación por código abierto. Hunch.ly incluso analiza tu historia de búsqueda de código abierto, y te ayuda a recuperar datos de tus búsquedas tempranas, que podrían ser importantes más adelante en la investigación.
  • Aprende cómo trabajar con los algoritmos a menudo obtusos de Facebook. Una opción es Who Posted What?”. Esta herramienta evade la priorización de historias personales de Facebook, para llegar a los resultados más neutrales posibles. Esto genera un ID desde la página de Facebook en la que estás interesado, y permite una búsqueda de actividad en días específicos. Un consejo: asegúrate de tener términos de la búsqueda claros y fechas precisas.
  • Considera el aspecto ético de unirte a grupos de chat en línea donde los otros usuarios no saben que eres un periodista. Pérez de Acha dijo: «Desde la perspectiva del periodismo, puedo terminar en problemas si no revelo que soy un periodista, y simplemente estoy en un grupo de chat privado. Podría considerarse una invasión de un espacio privado». Una técnica empleada por Pérez de Acha, cuando sea necesario, es usar cuentas de redes sociales que puedan «quemarse», simplemente para reunir pistas de forma pasiva, y luego cambiar a su cuenta personal para buscar activamente fuentes potenciales, dejando sus intenciones periodísticas claras.

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Rowan Philp es un periodista de GIJN. Rowan fue el reportero para el Sunday Times, de Sudáfrica. Como corresponsal extranjero, hizo reportajes de noticias, política, corrupción y conflicto en más de dos docenas de países del mundo.

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